我的第一篇SCI论文发表之路

EndNote教程 | 2019-02-24 23:12

你是否在准备研究生阶段的第一篇SCI论文?你是否会感到些许困难,甚至有些茫然不知所措? 撰写优秀的SCI论文需要注重平时不断积累,找到适合自己的写作方式与技巧。

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前不久,我的第一篇SCI论文发表在1区期刊 ACS Applied Materials & Interfaces,欣喜之余也让我深深感到发表一篇学术论文绝非易事。我想在此分享一些我自己在写作方面的一些亲身体会,为我的第一篇SCI论文发表之路做一个阶段性总结。

首先,我想谈一下写作前必备的一些资源和相关技能。如果你认为有漂亮的数据和结论就能一气呵成写好论文,那你在写作过程中很可能会遇上各式各样的困惑。比较庆幸的是,我在实验室前辈的提醒下,少走了许多弯路。那么我们应该提前准备些什么呢?

(1)提前熟悉科研工具

工欲善其事,必先利其器。举个例子,在正式写作前,如果你还不会制图或是文献管理,那你绝对得回去补课了。由于我是做材料方向的,Excel、Origin、Endnote、Jade、XPSpeak、ChemOffice等软件是最常用的,也是必须要熟练掌握的,但是这些科研工具只有靠自己平时下功夫自学。我的建议是可以在学校图书馆找一本工具书,或是上网看一些视频教程,跟着示例操作多练习几遍,长此以往,这些软件慢慢就熟能生巧了。我想特别强调的是,精通Origin作图很重要,因为使用场景实在太多了,比如各种测试的数据图、材料表征图等。如果论文中每张图片都绘制地非常美观,这绝对会给论文加分不少。有时候,我在做出一些完整的数据后,就会立即用Excel和Origin软件处理数据,并将它们制成比较专业的图表,尽管这些数据可能无用,那就当是对软件的实战吧!此外,平时要注意对常见的绘图软件如PPT和Photoshop做一些适当的了解和操作,尽管重要性不如之前说的几个,但它们在绘制论文的实验流程示意图和图文摘要阶段会有用武之地。

(2)养成阅读文献的好习惯

我认为文献储备量是SCI写作中最重要的一块基石,所以我想重点来介绍一下我的阅读习惯。我最早阅读文献都喜欢打印下来仔细阅读,用不同颜色的水笔作圈画批注,但其实这样效率并不高,后期堆积如山的文献也不利于整理和查阅。其实有些文献只要看看摘要或插图就足够了。这里我给出三条建议:

a) 文献要有序管理

我一般在Web of Science中检索文献,我们不可能一开始就会准确判断哪些文献应该精读或略读,这时候我会先看摘要,留一个初步印象,在Web of Science数据库中可以直接勾选出和课题相关的文献,全部导入到Endnote中,这样以后倘若想细看其中的某一篇文献,也不怕无处寻找了。此外,当下载的文献越来越多时,我会对其分门别类,有序管理。每篇文献在其归属的文件夹下,我都会为其标记一个星级作为重要程度,也是为了日后方便查询。

b) 善于总结、记录和复习

对于看过的文献,我会在pdf中直接高亮做标记及文字批注(我建议尽量还是用英语来写批注,这样也是在锻炼你的写作能力)。每天读过哪些文献,有哪些收获(比如研究思路、方法、对自己的实验有什么启示),都需要当天总结并做好记录,以免遗忘。我习惯使用“有道云笔记”进行笔记的存储和管理,软件可以免费使用,电脑和手机实时同步,还能通过搜索关键词查找到相关文献以及做好的记录。对于一些相对重要的文献和大部分综述论文,我会打印纸质版本去精读,而且必须过一段时间就温习一遍,这会让你对课题的思路和方法有更深的理解。你总会找到最重要、参考价值最大的几篇文献,我会将它们整理成PPT报告的形式,以便日后可参考它们来架构自己的论文。

c) 勤于摘录,建立专属资源库

你以为文献看完一遍,认真做好笔记就算完事了?不,这还远远不够。看文献的同时一定要勤于摘录,我认为这是非常重要的一个环节。我会珍惜每一次看文献的机会,争取达到收益最大化,因为有些文献不一定会再重复看第二遍了。这里分三个方面:一是收集一些不认识的生词,尤其是一些专业词汇。我会将其记录在一个小笔记本中,平时记得多拿出来看一看(我感觉背一些专业词汇比六级单词要轻松多了),日积月累,阅读文献的速度和理解程度会有显著提高。二是注意收集一些常用的句式表达和同义词,形成自己的专属资源库。如果你看到某个句子写得非常好,请记得摘抄下来,同时隔一段时间一定要对其进行一次归类整理,以后当你自己写论文时,直接拿出你摘录的资源库,你会发现写作会轻松许多,当别人还在绞尽脑汁地思考各种句型表达时,而你要做的仅仅是挑选,同时还能保证你的论文语言结构丰富多样。如果按照我的步骤来阅读文献,起初的效率并不高,可能需要别人的三倍时间,但如果可以坚持下来,不知不觉中,你会发觉你的科技写作能力正在不断突飞猛进!三是多收集一些漂亮的插图。我自己就有一个文件夹专门存放同领域内别人做的漂亮的实验图和摘要图,尤其是一些高水平杂志上的图片,从中可以借鉴到很多关于制图、版式、组图的方法,包括一些处理实验数据的思路,久而久之也会慢慢熟悉如何用最适合的图表形式来描述清楚我自己的实验数据和结论。

说了那么多,终于到正式写作阶段了。我在写作前先把论文中需要用到的图片都制作准备好,毕竟都是自己每天在做的数据,制图应该不难。如果你是第一次写论文,你一定像我一样会有点焦虑和紧张。尽管我平时也比较注意积累,完成了以上提及的大部分工作,但我仍然觉得无从下手,毕竟是自己的第一篇SCI论文,总希望有一个比较理想的结果。于是,我决定还是先完善中文稿件。事实证明,在正式撰写SCI论文前有一个中文初稿是很重要的,我对自己的中文初稿就反复斟酌、修改了好多次。我的经验是,中文初稿的作用能让你对自己的论文结构和想要表达的内容有十分清晰的认识,说白了主要还是用来梳理论文结构的,而直接凭空用英语写作对我来说还是有些困难。接下去,就是翻译的过程了。记得我当时一开始就对着中文逐字逐句翻译,力求一次性完成。后来才发现这样可能并不合适。我的建议是,在初次翻译时不需要太过于考虑用词和语法之类的东西,能表达清楚你的初衷即可,之后再作进一步精修。

当完成了第一稿之后,最好不要直接发给导师修改,在你能力范围内,尽量修改到极致,不然像我一样还是会被打回来继续修改。我的SCI论文就经过了以下4轮修改的步骤:

(1)首先避免语法和拼写错误。我在此推荐两个自己实践过的工具:Grammarly和1Checker,我会把论文分段放进这类软件中过一遍,它会自动识别出现的语法错误,帮你自动改正。以我的经验来说,这只能帮你初步筛查一些比较明显的语法错误,更多还需要自行判断,毕竟科研论文和一般的英文文章还是不同的,其中涉及到大量的专业词汇和用法。与此同时,我建议你要尤其重视对论文各个部分时态的正确使用。

(2)对句子进行缩减,同时完善句式结构。试着将一些啰嗦的长句子用一些更合适的句式来合并或缩写,此刻,当年在阅读文献时摘录的资源库就派上用场了。从中挑选一些适合你论文的句子,你会发现你的论文瞬间上了一个档次!从这一步开始,我逐渐脱离之前那份中文稿件的束缚,完全从英语写作的角度来改写,其中可以适当增减少量的内容,一步步完善英文稿件。

(3)纵览全文,确保用词不过多重复,同样的句式结构不要反复出现在距离非常相近的位置。例如,我的论文中多次用到了“说明”这个表达语,查阅之前收集的资源库,你会发现有太多的词汇可以丰富你的文章——"indicate", "display", "reveal", "exhibit", "demonstrate", "illustrate", "suggest"等。我在这里也只能抛砖引玉,其实建议大家可以多关注一些公众号发布的写作技巧,我平时也会在空余时间从这些推文中学习到一些比较使用的小贴士。

(4)全面检查论文的格式问题。导师为我确定了投稿期刊,我首先阅读了这个杂志的投稿要求,根据要求对稿件准备和排版,格外要注意与图表相关的事项。在这一步Endnote真的帮了大忙了,只要下载某个期刊的bibliographic style或者也可以自定义特殊的格式,与Word配合使用,它能一键生成所有的文献列表,非常便利,但是也不要完全依赖于它,在文献列表生成后还是需要人工检查一遍,修正可能存在的大小写或其它格式问题。因此,熟练运用文献管理软件对论文写作还是非常有用的,不需要手动输入,大大减少了出错的可能性。

到这里,我感觉我能做的就基本差不多了,剩下就可以直接给导师修改。

论文定稿后就是投稿了,这里我就不赘述太多了。我的论文第一次投稿也是被拒的,但从回复意见中还是可以汲取到一些略有不足、可以进一步改进的地方。在投稿的一系列阶段中,我认为最重要的就是对审稿人的回复意见一定要相当重视,因为这是论文接收前的最后一关,离成功仅差一步了。一般来说,编辑的邮件中会提及回复审稿人意见的一些注意点,比如在正文中可将改动部分用红色标注出来、回复信中提及正文相应的地方注明第几段第几行等。如果感到写回复函有些困难,建议大家上网搜索一些合适的模板,注意语气,逐条回复,尽量多写一点。其实,我感觉我的回复意见写得也不是特别能让审稿人满意,可见态度还是比较重要。

顺利发表第一篇SCI论文之前有漫长的路要走,希望我的经验能给同样在为论文奋斗的同学带来一点启示。