高效阅读英文文献必备技巧

EndNote相关资讯 | 2019-02-19 15:12

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文献阅读作为科研人必不可少的技能,很多人却不得要领,导致阅读文献困难或是相对低效。其中,一个读文献的严重误区就是:从头读到尾恨不得嚼透每个单词,读完后束之高阁让记忆随风飘散。本文总结读英文文献的高效方法,希望对各位科研同仁,尤其是初涉科研的同学们有些许帮助。

在开始读文献之前大家不妨思考几个很关键的问题:

如何判断手头的这篇文献和自己的领域相关得精度?

那些在阅读中遇到的生单词(学术专业词汇除外)真的会对通篇的理解形成严重障碍吗?

"读懂"的定义是什么?没有输出反馈的文献阅读对我们的科研积累到底有没有价值?

如果你在之前的文献阅读中已经思考过这几个问题,那么恭喜你,你对于文献阅读的目的和意义有了比较深入的思考。接下来的篇幅中也会为大家一一解答这些疑惑。

一、 读文献的方法

分享一段来自 University of Minnesota 化学学院Prof. Carr的视频,详细地讲述了阅读科研文献的大体顺序。

视频中Carr教授提到的文献阅读流程大致可以归纳如下图:

第一步初筛论文 (Surveying the Article)

这一步的目的是帮助你确定这篇文章之于你的研究方向是否值得一读,该怎么读。标题和关键字 当然是最先吸引我们注意力的两个因素。 摘要Abstract 部分也会提供给我们一篇文章的主要研究手段和研究成果。接下来我们需要跳到 结论Conclusions 部分,如果一篇文章的结论部分和你的课题高度相关,那么这篇文章你可以继续读下去,反之从时间和效率的角度考量则需要略过。

第二步阅读文章 (Read the Paper)

这一步的目的是帮你确认这篇文章是否值得精读。这时很多同学会习惯性地从引言开始,往后逐一仔细研读文章的各个段落。此时最高效的方式是先 扫一遍图表以及他们的标题、图注 ,对于文章的数据内容有一个自己的初判,科研小白们可以考察一下自己对于图表的解读是否和后面即将读到的文章内容一致。然后我们 回到引言 部分,去了解研究开展的背景,以及为什么作者要展开这项研究。通过这两部分的阅读可以帮助读者进一步了解该项研究的内容和目标,通过和自身科研课题的对比来确定是到此为止,还是精读剩下的章节。

第三步精读文献 (Intensive Reading- dig deeply and get the details)

这一步的目的是让你了解文章的细节信息,包括实验具体步骤等,对于自身科研项目的开展设计有重要参考价值。精读环节我们需要深度挖掘的是 文章的结果和讨论部分,尤其是实验部分。通过对细节信息的研读,我们能够了解作者是如何开展实验,获取初始数据,进行数据分析,解读数据内涵等等。一篇优秀的、和自己科研课题高度相关的文献是值得精读的,但 切忌从头精读到结尾 ,这样容易让自己迷失在细节中无法高屋建瓴地去把握文章的中心和重点。

第四步做笔记 (Take Notes)

这一步的目的是帮助读者梳理对于文章的理解,列出对自己有价值核心信息,也方便自己在后面的科研工作中能够通过笔记来快速定位相关文献。这里不推荐仅仅在在打印的纸质文献上或者PDF文档里面做笔记,后期阅读文献多起来以后会造成索引困难。可以选择一个自己用的顺手的文献管理软件(Endnote、Mendeley都行)来完成做笔记的工作,这样后面整理文献、引用文献、复读文献都会节约很多时间

很多人对于做笔记到底写什么各执一词,这里我觉得每个人在科研的不同阶段对于文章的关注点可能不尽相同,所以很难一言以蔽之。比如初涉科研的小白,文献阅读能力和论文写作能力比较欠缺,那么可以在笔记中 用一句话 (英文) 概括实验、结果、讨论章节中的每一段内容,组成一个阅读笔记。这样既可以锻炼英语书写表达能力,也可以逼迫自己 在理解的基础上进行一定量的输出,这是一个加深理解和记忆的过程。那对于阅读科研文献比较熟练,有一些科研工作经历的人来说,这个笔记的内容可能是文中某个新的实验方法、异于其他研究的实验条件、阅读时自己的新想法等等。精读文献并认真做笔记并不代表读者对于这篇文章的消化过程就此终止,我个人觉得优秀的科研论文、大牛的研究著作依然是常读常新,每位从事科研学习和工作的人在不同的时期都能从中汲取养分。

二、读文献的心态

提笔谈这个话题当然是写给初涉科研的同学们。很多时候学生向我反映读英文文献的障碍,多以“读不懂、看不懂、看过以后脑子里面什么也没留下”来草草描述困难所在,其实很多时候大家是被不认识的单词“唬”住了。 随着阅读的推进遇到的生单词逐渐增加,畏难情绪也会越来越浓重,这个时候浮躁的心情很容易跑出来支配你的大脑,让你“误以为”自己一无所获。

文献阅读中个别动词和副词的含义不知晓并不会对文章大意的理解造成巨大影响(专业基础词汇和术语除外),我们在读文献时要摆正心态,泛读通读过程中不必刻意去关注这些生单词, 要适应在有生单词的情境下去概括和提炼文章的重点。查单词的工作可以在精读过程中、甚至是读完以后去进行。

三、读文献的几个 Tips

参考文献信息多。每篇文章的参考文献可能包含不少你感兴趣的相关文献,可以从中筛选一下做延伸阅读;

关注近五年的文献。无论是你的开题报告还是期刊投稿文都对于近五年的相关文献比例有一定要求,广泛阅读这部分科研成果对于科研人把握学科发展趋势、确定科研选题来说至关重要;

关注核心期刊和学科大牛。这点不用多说了,学科大牛课题组和核心期刊的相关文献千万不要错过。

作者介绍

本文作者"中科院张老师",炬萌新首席科研顾问,中科院研究员,博士生导师。从事科学研究和研究生的指导培养工作中超过20余年。主持和参与完成973国家重点基础研究发展计划、国家重大科学仪器设备开发专项、国家自然科学基金共10余项,发表研究论文70余篇。

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